Tank doby křídové

…aneb Pár vět o ankylosaurovi

Mezi nejpopulárnější dinosaury, jejichž fosílie známe také ze souvrství Hell Creek, patří masivní býložravý tyreoforan Ankylosaurus magniventris. Tento obří ankylosaurní ankylosaurid představuje kulminaci vývoje tzv. opancéřovaných dinosaurů a je jeho časovým i velikostním završením. To je však dáno nezanedbatelnou skutečností, že vývoj žádné dinosauří vývojové linie již dále nepokračoval – ankylosaurus se totiž jako jeden z několika desítek rodů neptačích dinosaurů dožil samotného konce křídy. Zhruba před 66,5-65,5 miliony let tyto „kráčející pevnosti“ pochodovaly po otevřených pláních západu Severní Ameriky. Svému prostředí byli tito dinosauři minimálně v jednom aspektu dobře přizpůsobeni – dospělého jedince zřejmě neohrozil ani dominantní predátor jejich ekosystémů, teropod Tyrannosaurus rex.

První rozeznané zkameněliny ankylosaura objevil na území Montany v roce 1906 Peter Kaisen, tehdy člen týmu paleontologa Barnuma Browna, objevitele tyranosaura. Již o šest let dříve ale byly objeveny části osteodermů a tělního pancíře tohoto dinosaura v asociaci se zkamenělinami velkého tyranosaurida (popsaného jako Dynamosaurus imperiosus). Tehdy se Brown domníval, že těchto 75 osteodermů patřilo právě velkému dravci, dnes opět považovanému za zástupce T. rex. V roce 1908 stejný vědec ankylosaura formálně popsal a postaral se tak o proniknutí ankylosauridů do populární kultury. Přestože bylo v té době postupně odkryto mnoho zkamenělin těchto dinosaurů, správná představa o jejich vzezření a funkční morfologii spatřila světlo světa až v 80. letech minulého století. Původní představa byla taková, že ankylosauři vypadali stejně jako stegosauři bez hřbetních plátů. Těžké osteodermální brnění a masivní palice na konci ocasu byla k rekonstrukci přidána až s určitým časovým odstupem od původního popisu. Dnes máme představu tohoto zajímavého dinosaura spojenou zejména s jeho rekonstrukcí v trikovém dokumentu Putování s dinosaury z roku 1999.

Ankylosauři jsou nápadní zejména svým mohutným tělním „brněním“, sestávajícím z velkých kostěných plátů, zvaných osteodermy. Ty byly u ankylosauridů velmi dobře vyvinuté a pevně vrostlé do kůže. Jejich povrch byl navíc pokryt pevnou vrstvou rohovinového keratinu. Osteodermy se výrazně lišily velikostí i tvarem a byly umístěny v horizontálních řadách zejména na svrchní straně těla. U ankylosaura dosáhlo toto brnění jakéhosi vývojového maxima, stejně jako u nejúčinnější zbraně na konci ocasu – kostěné palice. Tu tvořily také dva zvětšené osteodermy a jak ukázaly biomechanické testy, ankylosaurus dokázal při maximálním švihu způsobit děsivá zranění jakémukoliv útočníkovi. Nepochybně šlo o poměrně tupého tvora, který se svou inteligencí blížil zhruba dnešním želvám. Přesto byl poměrně evolučně úspěšný a doba existence tohoto rodu přesáhla milion let (nebýt katastrofy K-T, pak zřejmě podstatně více). Měl poměrně širokou tlamu, která umožňovala spásat rozmanitou rostlinnou stravu zhruba do půdruhametrové výšky. Je pravděpodobné, že tito zavalití býložravci preferovali výše položená stanoviště, nacházející se dále od tehdejšího mořského pobřeží.

Zajímavým aspektem je velikost tohoto největšího ankylosaurida. Údaje o délce a hmotnosti se u různých pramenů liší, ty nejmenší udávají délku „pouhých“ 6 metrů a hmotnost zhruba 4 tuny. Pravděpodobnější jsou však vyšší parametry, bereme-li v úvahu fakt, že z fosílií známe jen několik jedinců z (přinejmenším) mnoha stovek tisíc. Největší známá lebka má délku 64,5 cm a šířku 74,5 cm, což napovídá maximální délce asi 7 metrů a hmotnosti kolem 6 tun. Dá se však předpokládat, že největší jedinci ankylosaurů dosahovali délky kolem 9 metrů (dle některých údajů až 11 metrů) a hmotnosti přes 10 tun. To by z nich činilo možná největší obratlovce svrchnokřídových ekosystémů na západě Severní Ameriky, hmotnostně by se k nim blížil pouze velký ceratopsid Triceratops horridus a s odstupem také Tyrannosaurus rex. Novější odhady však mluví spíše o 6 – 9 metrech délky a zhruba 6 tunách hmotnosti. Fosílie ankylosaurů byly objeveny v souvrstvích Hell Creek (Montana), Lance (Wyoming) a Scollard (kanadská Alberta), šlo tedy o poměrně rozšířený rod z geografického hlediska. Je otázkou, zda by v případě pokračujícího vývoje tohoto tanku doby křídové ještě existoval dostatečný evoluční potenciál k dalšímu zvětšování tělesných rozměrů nebo tělního pancíře. Ankylosaurus byl bezpochyby završením jedné fascinující vývojové linie.

———

Odkazy:

http://en.wikipedia.org/wiki/Ankylosaurus

http://www.enchantedlearning.com/subjects/dinosaurs/dinos/Ankylosaurus.html

http://www.dinodata.org/index.php?option=com_content&task=view&id=5974&Itemid=67

———

Advertisements

1 komentář

Filed under Dějiny paleontologie, Ptakopánví dinosauři

One response to “Tank doby křídové

  1. autor

    Také na oslovi: http://www.osel.cz…hp?clanek=5415

Zanechat Odpověď

Vyplňte detaily níže nebo klikněte na ikonu pro přihlášení:

WordPress.com Logo

Komentujete pomocí vašeho WordPress.com účtu. Log Out / Změnit )

Twitter picture

Komentujete pomocí vašeho Twitter účtu. Log Out / Změnit )

Facebook photo

Komentujete pomocí vašeho Facebook účtu. Log Out / Změnit )

Google+ photo

Komentujete pomocí vašeho Google+ účtu. Log Out / Změnit )

Připojování k %s