Seismosaurus – největší dinosaurus všech dob?

…ehm, nikoliv.

Je téměř jisté, že ať otevřete jakoukoliv knihu o dinosaurech z 90. let, téměř v každé z nich najdete „ještěra otřásajícího zemí“ – seismosaura. Zcela jisté pak je, že k němu najdete i komentář v tom smyslu, že se jedná o největšího nebo alespoň jednoho z největších dinosaurů. K tomuto titulu mu pak mají dopomáhat i náležité míry – délka mezi 36 a 54 metry (odhady byly postupně zvyšovány) a hmotnost až kolem 113 tun. Vskutku úctyhodné rozměry, které by postavení největšího suchozemského obratlovce historie pravděpodobně zajišťovaly. Jsou však tyto informace stále platné a oprávněné?

Nejprve si připomeňme, o jakého dinosaura vlastně jde. Seismosaurus hallorum byl jako S. halli popsán v roce 1991 na základě částečně zachované fosilní kostry z Nového Mexika, objevené o šest let dříve. Osm fosilních kostí pak paleontolog David Gillette popsal jako pozůstatky zcela nového rodu a druhu sauropodního dinosaura. Gigantické kosterní elementy (obratle, pánevní pletenec a žebra) nasvědčovaly vskutku kolosálním rozměrům svého nositele – svrchnojurského diplodokida blízce příbuzného tak známým dinosaurům, jako byl Apatosaurus nebo Diplodocus. Rozdíl mezi seismosaurem a těmito dříve popsanými rody byl patrný zejména ve velikosti, přestože původní přemrštěné odhady délky potvrzeny nebyly. David Gillette totiž přišel s odhady, které se postupně vyšplhaly až na úžasných 54 metrů (tuto odhadovou hodnotu přesahuje pouze záhadný Amphicoelias fragillimus, kterému v JuraParku Krasiejów přisoudili ještě o celých deset metrů více!). Gillette předpokládal, že většinu z této délky zabíral extrémně úzký a bičovitý konec ocasu, resp. ocas celý. Některé obří obratle také umístil dál od křížové oblasti, čímž vznikl dojem mnohem většího zvířete. Vzhledem k „podstatně robustnější“ stavbě těla než měl diplokokus, pak předpokládal, že také hmotnost seismosaura musela být mnohem vyšší. Seismosaurus se proto na další desetiletí stal ikonou obřích dinosaurů, a to zcela nezaslouženě. Nejde přitom jen o nadsazenou velikost.

———

Současná rekonstrukce vzezření druhu Diplodocus hallorum. Tento až 35 metrů dlouhý diplodokid nepatřil mezi nejmohutnější známé dinosaury, přesto byl s hmotností osmi dospělých slonů gigantickým zvířetem. Převzato z Wikimedia Commons.

———

Seismosaurus už totiž fakticky ani neexistuje. V roce 2004 bylo na každoroční konferenci Americké geologické společnosti rodové jméno Seismosaurus označeno za pouhé mladší synonymum diplodoka. O dva roky později pak dostal vlastní vědecké jméno – Seismosaurus hallorum se nám tak ze samostatného rodu obřího sauropoda přeměnil v obřího zástupce diplodoka, a to v rámci nového druh Diplodocus hallorum. Autoři revizní studie rozhodli, že diagnostické znaky na kostře „seismosaura“ jednoduše nejsou natolik odlišné od těch, které se nachází na kostech diplodoka, aby opravňovaly k udržení samostatného rodu. Navrhují dokonce přeřazení D. hallorum do druhu D. longus. Slovo „seismosaurus“ je již tedy pouze neaktuálním, částečně pozapomenutým označením (podobný osud ostatně potkal již mnohá dinosauří rodová jména). Jak velký byl ale zástupce druhu Diplodocus hallorum?

Přestože původní odhady byly značně přemrštěné, D. hallorum představoval skutečně obřího sauropoda, a to podle všech měřítek. Délka byla izometrickou analýzou kosterních elementů snížena asi na 32-35 metrů, což je zhruba o pětinu více, než u největších jedinců jiných druhů diplodoka. Hmotnost holotypu pak byla propočtena asi na 40 tun, což odpovídá například hmotnosti brachiosaura. Ostatní druhy diplodoka byly podstatně menší, jejich zástupci dosahovali hmotnosti mezi 10-16 tunami. D. hallorum se tedy velikostí blížil příbuznému druhu Supersaurus vivianae, který je považován za jednoho z největších poněkud lépe známých dinosaurů (možnost, že supersaurus a seismosaurus jsou jedním a tím samým sauropodem, už byla vyvrácena). Je ale jisté, že obří titanosauři z Jižní Ameriky někdejšího „seismosaura“ výrazně zastiňovali, proto nesouhlasí ani jeho označení za největšího známého dinosaura. Jen další fosilní nálezy ze 150 milionů let starých severoamerických sedimentů mohou odhalit více o tomto gigantovi, který svému původnímu mediálnímu jménu jednoduše nemohl dostát.

———

Odkazy:

http://en.wikipedia.org/wiki/Diplodocus

http://en.wikipedia.org/wiki/David_Gillette

———

3 komentáře

Filed under Rekordy a statistika, Sauropodní dinosauři, Spekulativní paleontologie

3 Responses to Seismosaurus – největší dinosaurus všech dob?

  1. autor

    Také na "oslovi": http://www.osel.cz…hp?clanek=5665

  2. Bambíno

    xxxautore, co si myslíš o nových ilustracích sauropodů, na kterých mívají zvířata na krku, hřbetu nebo i ocasu výrazné dlouhé výběžky (ostny nebo co)? Jsou na jejich obratlích nějaké známky, náznaky, že tam jakési výběžky skutečně byly, nebo jde o fantazie ilustrátorů???

  3. autor

    Tady je potřeba rozlišovat útvary "vnější", třeba různé trny, hrbolky a deriváty kůže a pak ty vnitřní, vycházející z elementů axiální kostry. U amargasaura a některých dalších sauropodů je to jasné, i když přesný tvar trnů nebo "plachty/plachet" neznáme. V případě diplodokidů byly objeveny jakési trny, které některým rodům zřejmě ubíhaly podél páteře (dobře to je vidět v Putování s dinosaury), šlo nejspíš o jakousi formu signalizace. V případě ocasních kyjů, jako měl čínský šunosaurus, se také jedná o prokázanou a dlouho známou skutečnost.

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *