Obří „čápi“ doby křídové

…s dvoumetrovým zobákem

Samozřejmě není řeč o skutečných příslušnících čeledi Ciconiidae. Dobře známý čáp bílý ostatně dosahuje rozpětí křídel jen kolem 160 cm a jeho zobák má ke dvěma metrům hodně daleko. Řeč je o obřích létajících plazech, pterosaurech (česky ptakoještěrech). Tito létající druhohorní tvorové jsou příbuznými dinosaurů, kteří ve stejné době ovládali většinu pevniny a tvořili tak dominantní součást tehdejší megafauny. Tzv. azdarchidní pterosauři byli gigantičtí (rozpětí křídel přes 10, možná dokonce 14 metrů) létající plazi, kteří žili až na sklonku období druhohor, asi před 100-65 miliony let (svrchní křída). O jejich pohybovém rozsahu při chůzi po zemi a jejich paleoetologii dlouho nebylo nic známo (tedy ani publikováno).

Teprve nyní spatřila světlo světa studie, jejímiž autory jsou Mark Witton a Darren Naish (ano, ten Naish, zmiňovaný v souvislosti s konferencí v Londýně) z England’s University of Portsmouth. Oba britští vědci zkoumali detailně dostupné fosílie příslušníků této skupiny a interpretovali je v kontextu s prostředím, ve kterém se zachovaly. Mohli tak vyvrátit dříve obecně rozšířený názor, že tito obří letci se živili sbíráním ryb z vody za letu, tak jako například dnešní pelikáni. Naish s kolegou argumentují tím, že fosílie azdarchidů nejsou nalézany v prostředí bažin, močálů a jezer, nýbrž spolu s dinosauřími zkamenělinami na souši. Jejich kosterní aparát kromě toho vykazuje mnohé adaptace pro chůzi na suché zemi, kde se také zřejmě často zdržovali. Obří pterosauři byli sice zdatnými letci, velkou část dne však zřejmě trávili prohrabáváním a slíděním mezi vegetací. Je obtížné představit si tyto lehce stavěné (jen kolem 250 kg těžké) ale vpravdě obrovské (až 5 metrů výšky, lebka 2,5 metru délky) tvory, procházející svým typickým, „ptakoještěřím“, stylem nízko rostoucí vegetaci. Zdá se také, že obří letci se na zemi spokojili s nejrůznější potravou, složenou zřejmě převážně z drobných obratlovců, mláďata dinosaurů nevyjímaje. Zmíněná studie tedy zcela přehodnocuje vědecký pohled na tyto fascinující tvory.

 

Odkazy:

http://news.nationalgeographic.com/news/2008/05/080529-dinosaurs-picture.html

http://scienceblogs.com/tetrapodzoology/2008/05/terrestrial_stalking_azhdarchids.php

 

Advertisements

1 komentář

Filed under Ptakoještěři, Rekordy a statistika

One response to “Obří „čápi“ doby křídové

  1. autor

    Více také viz tato webová stránka:http://pterosaurs.wordpress.com…/

Zanechat Odpověď

Vyplňte detaily níže nebo klikněte na ikonu pro přihlášení:

WordPress.com Logo

Komentujete pomocí vašeho WordPress.com účtu. Odhlásit / Změnit )

Twitter picture

Komentujete pomocí vašeho Twitter účtu. Odhlásit / Změnit )

Facebook photo

Komentujete pomocí vašeho Facebook účtu. Odhlásit / Změnit )

Google+ photo

Komentujete pomocí vašeho Google+ účtu. Odhlásit / Změnit )

Připojování k %s