Opravdu byl objeven největší dinosaurus?

…aneb Další titán z Argentiny

Zhruba před týdnem proběhla médii celého světa fantastická zpráva o objevu možná největšího známého sauropodního dinosaura (a tím i největšího suchozemského živočicha) všech dob. Nový objev pochází opět z Argentiny, která je doslova rájem gigantických titanosaurních sauropodů (stačí vzpomenout rody Argentinosaurus, Argyrosaurus, Puertasaurus, Futalognkosaurus nebo Antarctosaurus). Fosílie nového obra objevil roku 2011 pracovník na farmě v odlehlé oblasti Patagonie, asi 250 kilometrů západně od města Trelew (provincie Chubut). Vykopávky prováděli pracovníci muzea Museo Paleontológico Egidio Feruglio, sídlícím ve stejném městě. Již při první obhlídce lokality bylo zřejmé, že půjde o mimořádný objev – zkameněliny byly obrovské a hlavně jich bylo hodně. Problém s obřími megasauropody je v tom, že obvykle nejsou dobře zachovaní, dochovají se z nich obvykle jen izolované kosti a fragmenty. V tomto případě ale měli paleontologové k dispozici asi 150 kostí ze sedmi různých jedinců! Je jisté, že až bude nový sauropod popsán, výrazně napomůže v pochopení ontogeneze (individuálního vývoje) a dalších biologických aspektů obřích dinosaurů. Stáří nálezu činí asi 95 až 100 milionů let, pochází tedy z počátku svrchní křídy. Paleontologové Diego Pol a José Luis Carballido, kteří vedli exkavační práce, odhadují rozměry dinosaura velmi velkoryse. Na základě délky (2,4 metru) a obvodu (1,1 metru) dobře zachované stehenní kosti spočítali jeho hmotnost asi na 77 tun, délku na 40 metrů a maximální výšku při zvednutí krku na přibližně 20 metrů. Vážil by tedy tolik, co stádečko slonů a délkou by překonával leckterý plavecký bazén pro veřejnost. Existují však i pochybnosti – opravdu byl objeven ten největší z největších?

———

femur

Obří stehenní kost nového sauropoda a vedle ní ležící paleontolog Diego Pol. Převzato z webu BBC News.

———

Pomineme samozřejmě enigmatické titány druhů Amphicoelias fragillimus a Bruhathkayosaurus matleyi. Ani tak ale není vůbec jisté, zda nově objevený sauropod byl největší ze všech dosud známých. V první řadě ještě nejsou k dispozici zcela přesné údaje o rozměrech fosílií – v tomto případě je nutné počkat na publikaci vědecké studie (snad už to nebude trvat dlouho). Dále pak – i za předpokladu, že přijmeme rozměry udávané pro stehenní kost – není zřejmé, zda byl „sauropod X“ opravdu větší než například dosud neoficiálně oslavovaný rekordman Argentinosaurus. Důvod je zřejmý – u argentinosaura nemáme k dispozici stehenní kost, takže její přesnou délku neznáme. Odhaduje se však na 2,5 metru, takže by byla dokonce o trochu větší než femur nového dinosaura! Oslavovat nového sauropoda jako velikostního rekordmana je tedy nejspíš předčasné (ačkoliv je naprosto jisté, že patřil v tomto ohledu do „první ligy“). Přesné srovnání velkých sauropodů beztak není možné, protože k tomu jednoduše nemame dostatek fosilního materiálu. Například ocas, který často tvoří i polovinu délky těla, bývá málokdy zachován z více než 20 %. Přesnou délku velkých dinosaurů tedy známe jen se značnou statistickou chybou, která může jít až do několika desítek procent! Hmotnost je pak ještě těžší určit, protože závisí i na dalších faktorech, jako je relativní hustota těla, přítomnost dutin v kostech apod. Proto je zcela scestné a nesmyslné vyjádření typu: „…nový sauropod byl asi o 7 tun těžší než argentinosaurus…“ (mimochodem, existují dokonce domněnky, že by mohlo jít o nový materiál samotného argentinosaura, což alespoň z hlediska geologického stáří odpovídá). Tím ale rozhodně nechci říct, že nový megasauropod není fantastickým objevem. Naopak, vzhledem ke kompletnosti materiálu a skutečně obřím rozměrům zkamenělin představuje další zdroj cenných informací o jedněch z nejfantastičtějších tvorů, jaké kdy Země nosila.

———

Odkazy:

http://phenomena.nationalgeographic.com/2014/05/18/biggest-dinosaur-ever-maybe-maybe-not/

http://svpow.com/2014/05/19/the-new-argentine-titanosaur-was-about-the-same-size-as-the-biggest-argentinosaurus/

http://www.bbc.com/news/science-environment-27441156

http://abcnews.go.com/International/researchers-discover-fossils-largest-dino-believed-walk-earth/story?id=23762377

http://www.osel.cz/index.php?clanek=7608

———

Advertisements

Napsat komentář

Filed under Rekordy a statistika, Sauropodní dinosauři, Spekulativní paleontologie

Zanechat Odpověď

Vyplňte detaily níže nebo klikněte na ikonu pro přihlášení:

WordPress.com Logo

Komentujete pomocí vašeho WordPress.com účtu. Odhlásit / Změnit )

Twitter picture

Komentujete pomocí vašeho Twitter účtu. Odhlásit / Změnit )

Facebook photo

Komentujete pomocí vašeho Facebook účtu. Odhlásit / Změnit )

Google+ photo

Komentujete pomocí vašeho Google+ účtu. Odhlásit / Změnit )

Připojování k %s