Paleontologická výročí

…v sychravém říjnu

Počátek října je obdobím, které na nás působí poměrně „běžným“ dojmem. Obvykle se příliš neliší od jiných podzimních měsíců (případně konce října). Přesto je následující týden v něčem zajímavý, ba přímo statisticky unikátní. Pouhých osm dní (5. až 12. 10.) je totiž spojeno s výročími úmrtí i narození mnoha slavných paleontologů (ale i narozeními archeologů, jak bude ještě zmíněno). O jaké osoby se tedy jedná?

 

Joachim Barrande

 

Především musím zmínit výraznou postavu, pevně spjatou s českou paleontologií 19. století. Přitom pohříchu nešlo o Čecha, nýbrž o naturalizovaného Francouze. A rozhodně ne ledajakého – pokud pocházíte ze Středních Čech nebo hlavního města (já nikoliv), můžete se s jeho jménem zprostředkovaně setkávat poměrně často. Inženýr a paleontolog Joachim Barrande (11. 8. 1799 – 5. 10. 1883) zemřel přesně před jedním a čtvrt stoletím, tedy před 125 lety. Po celém světě se proslavil svým výzkumem staroprvohorních lokalit a stejnou měrou proslavil i naše území z hlediska geologie a paleontologie. Jeho jméno je samozřejmě spojováno především s charakteristickými pravěkými členovci – trilobity. Více také viz následující odkaz: http://cs.wikipedia.org/wiki/Joachim_Barrande

 

5. října roku 1972 zemřel také populární sovětský paleontolog a autor literatury žánru science fiction Ivan Antonovič Jefremov (narozen 22. dubna 1907), jeden ze zakladatelů paleontologického podoboru tafonomie.

O 101 let a jeden den později (6. října roku 1984) umírá také americký vertebrátní paleontolog George Gaylord Simpson, dnes známý především evolučními teoriemi a hypotézami o interkontinentálních migracích savčích faun v pravěku (obor paleogeografie). Byl také jednou z nejvlivnějších osobností tohoto vědního oboru ve 20. století, jedna z vůdčích postav myšlenky „moderní evoluční syntézy“. Simpson (narodil se 16. června 1902) působil značnou část svého profesního života jako kurátor paleontologického oddělení v AMNH (American Museum of the Natural History). Anglický odkaz: http://en.wikipedia.org/wiki/George_Gaylord_Simpson

 

6. října je však také den narození jednoho z nejvýznamějších experimentálních archeologů (lze-li takovou profesi vůbec stanovit) v historii. Roku 1914 se v tento den narodil norský etnolog a cestovatel Thor Heyerdahl, veličina ve zmíněném odvětví archeologie. Jeho světově proslulá expedice Kon-tiki (1947) i poněkud méně známá Ra (1969-70) měla prokázat možnosti plavby na voru přes otevřený oceán u předinckých civilizací. Cílem 101-denní expedice, směřující přes 6880 kilometrů otevřeného oceánu bylo dokázat domněnku, že první obyvatelé Polynéských ostrovů sem mohli připlout z Jižní Ameriky. Dnes se tato hypotéza z mnoha důvodů nepokládá za příliš pravděpodobnou, to však nic neubírá na významu a přínosu Heyerdahlových myšlenek. Heyerdahl zemřel 18. dubna roku 2002. Více informací: http://cs.wikipedia.org/wiki/Thor_Heyerdahl

 

7. října si připomínáme již 105. výročí narození britsko-keňského archeologa Louise Leakeyho (zemřel 1. října 1972), celosvětově proslaveného africkými objevy fosílií nejstaršího člověka. Více informací v anglickém jazyce: http://en.wikipedia.org/wiki/Louis_Leakey

 

O pár dní později (11. října) oslaví své 51. narozeniny také jeden z nejuznávanějších paleontologů současnosti, Američan Paul C. Sereno (viz český text http://cs.wikipedia.org/wiki/Paul_Sereno). Ve stejný den se téměř o století dříve – roku 1861 – narodil také jiný slavný americký paleontolog, John Bell Hatcher (zemřel 3. července 1904).

 

Jistě nyní uznáte, že začátek října je obdobím plným zajímavých výročí z hlediska představitelů věd o minulosti člověka i přírody jako takové. A to samozřejmě nelze zmínit zdaleka všechna významná výročí…

 

1 Comment

Filed under Dějiny paleontologie, Výročí a ohlédnutí

One Response to Paleontologická výročí

  1. Tomáš Marek

    Zajímavý a informativní příspěvek, děkuji za rozšíření mých vědomostí 🙂

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *