Objeven možná nejstarší tlustolebý dinosaurus

…aneb nový pachycefalosaurid z Kanady

Jeden z nově popsaných severoamerických dinosaurů je možná nejstarším známým příslušníkem čeledi Pachycephalosauridae, tedy tzv. tlustolebých dinosaurů. Tito ptakopánví býložravci (nebo snad i všežravci) patří k poměrně záhadným a vcelku málo známým neptačím dinosaurům, ačkoliv v období svrchní křídy jich zejména na území Severní Ameriky a Asie  žilo zřejmě velmi mnoho. Druhovou rozmanitost pachycefalosaurů nyní rozšiřuje také Acrotholus audeti, asi 1,8 metru dlouhý a kolem 40 kg vážící dinosaurus, jehož fosílie byly objeveny v kanadské Albertě. Dva lebeční dómy, typické pro tuto skupinu dinosaurů, byly nalezeny již dříve (jeden v roce 2008, druhý dokonce v 50. letech minulého století). Nově popsaný dinosaurus byl dvounohým lehkonohým tvorem, jehož lebeční dóm přesahoval tloušťku 10 centimetrů a je tak na poměry geologického stáří dinosaura překvapivě dobře vyvinutý. Akrotolus žil totiž ještě v období santonu, asi před 85-83 miliony let. Zkameněliny tohoto dinosaura pochází ze sedimentů souvrství Milk River, jeho nejbližším příbuzným (z dnes známých druhů) je zřejmě mongolský Prenocephale prenes. Rodové jméno dinosaura odkazuje k jeho vysokému lebečnímu dómu, druhové je poctou majiteli pozemku, na kterém byla získána druhá lebka.

 

Akrotolus ve svém přirozeném prostředí, kterým byly pralesy ve svrchnokřídové jižní Albertě (Kanada). Jen jako statný pes velký dinosaurus žil před 85 miliony let a patří tak k nejstarším známým zástupcům čeledi pachycefalosauridů. Kredit: Julius Csotonyi

 

Velmi důležitá je také další informace, kterou nám tento objev poskytuje. Zdá se totiž, že zkameněliny neznámých menších druhů dinosaurů (tj. těch, jejichž tělesná hmotnost nedosahuje 100 kg) jsou v terénu i muzejních sbírkách velmi četné. Je prakticky jisté, že při zevrubném procházení a odborné revizi dosud nasbíraného fosilního materiálu v depozitářích budou časem objeveny mnohé zcela nové druhy malých teropodů, sauropodů, ceratopsidů, tyreoforů, ornitopodů i pachycefalosaurů. Možná jsme dokonce již objevili zástupce desítek druhů, které v současnosti ještě nejsou systematicky odlišeny od již známých druhů. Pokud v budoucnu proběhne více projektů, jako je Southern Alberta Dinosaur Project, pak nepochybně přibude i nových nálezů a rozšíří se celková biodiverzita nám známých dinosauřích druhů. Dle autorů studie bychom také měli popřemýšlet o zcela nové interpretaci druhohorní krajiny – nebyli to totiž obří dinosauři, kteří tehdejším panoramatům dominovali. Naopak šlo o malé a středně velké dinosaury (ale i jiné obratlovce), kteří se potulovali krajinou ve velkých počtech a často udávali ráz soudobé fauně.

 

Odkazy:

http://en.wikipedia.org/wiki/Acrotholus

http://www.rozhlas.cz/leonardo/priroda/_zprava/nejstarsi-tlustoleby-dinosaurus–1209911

http://www.sciencedaily.com/releases/2013/05/130507124800.htm

David C. Evans, Ryan K. Schott, Derek W. Larson, Caleb M. Brown, Michael J. Ryan. The oldest North American pachycephalosaurid and the hidden diversity of small-bodied ornithischian dinosaurs. Nature Communications, 2013; 4: 1828 DOI: 10.1038/ncomms2749

 

Advertisements

Napsat komentář

Filed under Ptakopánví dinosauři

Zanechat Odpověď

Vyplňte detaily níže nebo klikněte na ikonu pro přihlášení:

WordPress.com Logo

Komentujete pomocí vašeho WordPress.com účtu. Odhlásit / Změnit )

Twitter picture

Komentujete pomocí vašeho Twitter účtu. Odhlásit / Změnit )

Facebook photo

Komentujete pomocí vašeho Facebook účtu. Odhlásit / Změnit )

Google+ photo

Komentujete pomocí vašeho Google+ účtu. Odhlásit / Změnit )

Připojování k %s