Záhada spícího draka

….aneb čínský teropod s hlavou pod křídlem

Mezi nejkrásnější objevy čínských teropodů (a že je to výběr bohatý!) patří nepochybně také „spící drak“, malý troodontidní teropod druhu Mei long. Tento asi jako slepice velký dravec žil v období spodní křídy (asi před 125 miliony let) na území dnešní severovýchodní Číny a vědecky popsán byl roku 2004. Patří k nálezům z proslulého souvrství Yixian v čínské provincii Liaoning. Své životní prostředí tak sdílel s mnoha dalšími známými dinosaury, například rody Psittacosaurus a Liaoceratops (primitivní rohatí dinosauři), dále rody Graciliraptor a Sinovenator (deinonychosaurní teropodi) nebo třeba opeřeným tyranosauroidem rodu Dilong a podivným zubatým oviraptorosaurem rodu Incisivosaurus. Kromě dinosaurů s tímto drobným opeřencem sdílel ekosystémy také obří (na poměry křídy) savec Repenomamus, množství ptakoještěrů, ryb, obojživelníků, nearchosaurních plazů a hmyzu. Vraťme se ale k samotnému „tvrdě spícímu drakovi“, jak zní jeho vědecké jméno v doslovném překladu. Mimochodem, Mei dnes představuje spolu s mongolským alvarezsauridem rodu Kol zároveň nejkratší rodové jméno neptačího dinosaura vůbec.

 

Přibližná podoba opeřeného spodnokřídového teropoda druhu Mei long, který se zachoval v podobě dvou spících exemplářů, zahubených dávným vulkánem. Patří také k nejmenším známým neptačím dinosaurům a jeho rodové jméno je rovněž nejkratší mezi druhohorními dinosaury (spolu s mongolským teropodem rodu Kol). Kredit: Matt Martyniuk, Wikipedia

 

Typová zkamenělina tohoto dinosaura představuje nedospělého jedince o celkové délce pouhých 53 centimetrů. Zkamenělina je dobře trojrozměrně zachovaná a představuje pravděpodobně spícího dinosaura, který si schovává svoji hlavu pod křídlem. Právě tento znak, který jej tak půvabně spojuje s ptáky, vysloužil dinosaurovi jeho jméno. Nohy teropoda byly přitom složeny pod jeho tělem, opět jako u dnešních odpočívajících ptáků. Také druhý exemplář, který byl popsán roku 2012 Andrewem Farkem, se zachoval ve „spící“ poloze v sedimentech někdejšího sopečného popela. Dostal katalogové označení DNHM D2154 a opět posílil „ptačí“ vjem ze své tělesné stavby. Jeho pozice při spánku také nasvědčuje tomu, že byl na většině těla opeřený a nepochybně i teplokrevný.  Mei je bazální, vývojově primitivní troodontid, charakteristický mimo jiné velkými nosními otvory a stavbou pánve podobnou ptačí (což není typický znak pro pokročilejší troodontidy). Jeho nejbližším příbuzným je zřejmě druh Sinovenator changii, který byl popsán ze stejných sedimentů v roce 2002. Mei long, sladce spící drak zahubený spadem popela z dávného čínského vulkánu, patří k nejpůvabnějším objevům dinosauří paleontologie posledních deseti let. Není proto divu, že se objevil také v několika dokumentech, včetně populárního „Prehistorického parku“.

 

Odkazy:

http://www.amnh.org/science/papers/sleeping.php

http://en.wikipedia.org/wiki/Mei_(dinosaur)

 http://en.wikipedia.org/wiki/Sinovenator

http://www.thescelosaurus.com/troodontidae.htm

 

1 Comment

Filed under Rekordy a statistika, Teropodní dinosauři

One Response to Záhada spícího draka

  1. „Jdou po mase! Zahoď ten batoh!“ jak volal Nigel na Bena. 😀 Nebyl Mei v (jinak parádním) seriálu Prehistoric park trošičku větší, než by měl? 🙂

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *