Půvabná pichlavá Sofie

…aneb Nejkrásnější stegosaurus z Londýna

Stegosaurus patří nepochybně k nejoblíbenějším a nejznámějším ptakopánvým dinosaurům, ne-li dinosaurům vůbec. Tomuto „zastřešenému ještěrovi“ jsme se věnovali v některých předchozích příspěvcích, například z pohledu zajímavé historie jeho objevu nebo v rámci jeho předpokládaných obranných schopností. Každopádně si pozornost plným právem zaslouží, ať již pro svůj exotický zjev, roli kterou sehrál při popularizaci paleontologie nebo prostě proto, že jde o jednoho z nejhezčích pozdně jurských dinosaurů ze souvrství Morrison. Na přání jednoho z čtenářů blogu nyní věnuji v rámci nového příspěvku pozornost možná nejkrásnějšímu dochovanému exempláři tohoto dinosaura. Tento „obrněný“ býložravec žil v době před asi 155 – 148 miliony let na území západu dnešních Spojených států amerických, zejména pak ve Wyomingu a Coloradu. K obraně před teropody mu sloužil jeho flexibilní ocas se čtveřicí obávaných, až 120 cm dlouhých bodců. Stále nevíme, jakými druhy rostlin se stegosauři živili, zda se dokázali postavit na zadní (jak předpokládá například Robert T. Bakker) nebo k čemu přesně sloužily jeho hřbetní desky (pravděpodobně šlo o vnitrodruhovou nebo i mezidruhovou signalizaci, nikoliv prostředek obrany nebo termoregulace). Vědecky tohoto dinosaura popsal slavný paleontolog Othniel Charles Marsh v roce 1877, v době největšího vzepětí tzv. války o kosti, které vedl s mladším kolegou Edwardem D. Copem, autorem formálního vědeckého popisu gigantického amficélia. Marsh ale kvůli fragmentární povaze nálezu zpočátku netušil, jaký typ dinosaura má vlastně před sebou. Přibližně správná představa o vzhledu dinosaura tak vznikla až na samotném konci 19. století, s objevem lépe zachovaného exempláře. V průběhu minulého století se pak stegosaurus stal přímo jednou z ikon pravěku, objevil se ve filmech jako je Cesta do pravěku nebo Jurský park: Ztracený svět a v roce 1982 se dokonce stal oficiálním dinosaurem státu Colorado. Přesto jsou objevy tohoto oblíbeného tyreofora stále velmi vzácné a dosud nebyla objevena jediná zcela kompletní kostra. Nejvíce se takové eventualitě přiblížil až objev kostry, která dostala přezdívku „Sophie“ – ta je totiž kompletní přibližně z 85 % (podobně jako ještě slavnější Sue). Od roku 2014 našla svůj domov v londýnském Přírodovědeckém muzeu a tvoří zde jeden ze zlatých hřebů paleontologické expozice.

———

Small but mighty: At 18 feet (5.6 metres) long and 9.5 feet (2.9 metres) tall, Sophie is relatively small compared with the largest of the species, which measured up to (29 feet) nine metres. An illustration of a Stegosaurus (foreground) is pictured. She weighed around the same as a rhino

Rekonstrukce vzezření Sofie v době, kdy ještě živá chodila po pozdně jurských planinách Wyomingu. Od té doby nás ale dělí nějakých 150 milionů let geologického času. Kredit: Bob Nicholls, NHM London

———

Zmíněný exemplář byl objeven roku 2003 na území Red Canyon Ranch ve Wyomingu paleontologem Bobem Simonem. Při délce 5,6 metru a výšce 2,9 metru (s hřbetními pláty) šlo o mladého dospělce, který ale ještě nedorostl plných rozměrů. Jeho živá hmotnost je odhadována asi na 1,6 tuny, jako u většího osobního auta. Největší zástupci rodu Stegosaurus ale dosahovali délky kolem devíti metrů, v extrémním případě možná dokonce 13 metrů, a hmotnosti kolem 5 tun. Ačkoliv má ženskou přezdívku, a to na počest dcer jednoho z bohatých donátorů, kteří umožnili koupi kostry, pohlaví dinosaura ve skutečnosti neznáme. Na rozdíl od těhotné tyranosauřice ROM 1125 v tomto případě neumíme určit, zda šlo o samce či samici. Každopádně jde ale o nádherný exemplář, který byl smontován v dynamické a atraktivní pozici. Londýnský stegosaurus má kupředu nachýlené tělo a rozevřené čelisti, což působí varovně a půvabně zároveň. Sophie byla pro vědecký svět odhalena profesorem Paulem Barrettem na jednom americkém trhu s fosiliemi a za pomoci štědrých donátorů nakonec zakoupena pro největší britské muzeum. Stálo to ale neupřesněnou, velmi vysokou částku, a k tomu i celý rok složitého a vyčerpávajícího vyjednávání. Nakonec se ale zadařilo a výsledek teď může obdivovat každý návštěvník instituce (B)MNH. Podstatné přitom je, že zde nejde jen o výstavní hodnotu – téměř kompletní fosilní kostra s 360 jednotlivými kostmi skýtá i velké možnosti pro vědecký výzkum. Ten už započal a v současnosti jsou některé zkamenělé kosti podrobovány výzkumu počítačovými tomografy. Pokud bude ve výsledných počítačových modelech odhaleno, jak se stegosauři mohli chovat při obraně, jaký měli rozsah pohybů nebo k čemu jim byly ony ikonické hřbetní desky, pak za to budeme vděčit nejspíš právě tomuto exempláři. Zajímavé mimochodem je, že „Sophie“ představuje prvního takto kompletního jedince, který se do muzea dostal, a to po více než století – v roce 1905 se totiž stal prvním proslulý jedinec diplodoka (D. carnegii) „Dippy“. Nyní díky štědrosti 69 přispěvatelů, kteří se na zakoupení kostry podíleli, bude nejkompletnější známý stegosaurus užitečný nejen nadšeným návštěvníkům muzea, ale i vědě.

———

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/6/64/Stegosaurus_%28Natural_History_Museum%2C_London%29.jpg/1024px-Stegosaurus_%28Natural_History_Museum%2C_London%29.jpg

Zrekonstruovaná kostra „Sophie“ je kompletní asi z 85 % a patří tak k nejlépe zachovaným kostrám tyreoforních ptakopánvých dinosaurů vůbec. Kredit: Jeremy Knigh, CC-BY 2.0

———

Odkazy:

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2977926/World-s-complete-Stegosaurus-weighed-RHINO.html

http://www.nhm.ac.uk/visit/galleries-and-museum-map/earth-hall-and-stegosaurus.html

http://en.wikipedia.org/wiki/Sophie_the_Stegosaurus

http://www.dailymail.co.uk/video/sciencetech/video-1141496/Sophie-Stegosaurus-stands-Natural-History-Museum.html

———

Advertisements

1 komentář

Filed under Dějiny paleontologie, Ptakopánví dinosauři

One response to “Půvabná pichlavá Sofie

  1. sean

    Úžasný článek, děkuji!

Zanechat Odpověď

Vyplňte detaily níže nebo klikněte na ikonu pro přihlášení:

WordPress.com Logo

Komentujete pomocí vašeho WordPress.com účtu. Log Out / Změnit )

Twitter picture

Komentujete pomocí vašeho Twitter účtu. Log Out / Změnit )

Facebook photo

Komentujete pomocí vašeho Facebook účtu. Log Out / Změnit )

Google+ photo

Komentujete pomocí vašeho Google+ účtu. Log Out / Změnit )

Připojování k %s