Jak velký byl největší známý slon?

…aneb Pohled na rekordní rozměry recentních chobotnatců

V článcích na blogu se často věnuji odhadovaným rozměrům rekordně velkých exemplářů různých druhů dinosaurů, zejména pak obřích teropodů a kolosálních sauropodů. Často si pro porovnání vybírám největšího dnešního suchozemského živočicha, kterým je chobotnatec slon africký (Loxodonta africana). Samci tohoto nádherného obra dosahují v dospělosti průměrné hmotnosti asi 4500 až 6000 kilogramů[1], což přibližně odpovídá většině velkých druhohorních teropodů.[2] Jak obrovští ale byli rekordně velcí jedinci? U největší velryby plejtváka obrovského byli rekordmani také podstatně větší než průměrně velké exempláře (délka 30 metrů a hmotnost přes 173 tun oproti zhruba 25 metrům a 100 tunám).[3] Existují tedy i vědecky zdokumentované obří exempláře druhu Loxodonta africana? Ano, skutečně je tomu tak. Největším známým jedincem byl kolosální samec, který byl (bohužel, jak jinak) zastřelen nedaleko města Mucusso v Angole v roce 1974.[4] Tento obr měřil na výšku (při změření naležato) 417 centimetrů a jeho hmotnost byla původně odhadnuta asi na 12,24 tuny.[5] Vzhledem k tomu, že ve stoji se sloní tělo poněkud „rozptýlí do šířky“[6], činila jeho výška v nejvyšším bodě hřbetu ve skutečnosti asi 396 centimetrů. Mimochodem, nebyl to rekordní exemplář, co se týká výšky – jiný jedinec totiž měřil údajně při hmotnosti „pouhých“ osmi tun asi 421 cm. Odhad hmotnosti jedince z Angoly byl v roce 2016 Asierem Larramendim upraven na pravděpodobnější hodnotu 10,4 tuny[7], což přibližně odpovídá nejvyšším odhadům pro obří jedince druhu Tyrannosaurus rex.[8] Jen pro zajímavost lze uvést, že průměrně velcí jedinci populárního mamuta srstnatého (Mammuthus primigenius) dosahovali výšky v kohoutku kolem 3,15 metru a hmotnost zhruba do 6000 kg, jen neobvykle velcí jedinci vážili přes 8000 kilogramů.[9] Současný slon indický (Elephas maximus) je poněkud menší než jeho africký příbuzný, rekordní změřený jedinec měl výšku 343 cm a odhadovanou hmotnost kolem 7000 kilogramů.[10]

———

Porovnání velikosti dospělého člověka s velikostí průměrně velkého samce a samice slona afrického (hnědé siluety) a rekordně velkého jedince, zastřeleného roku 1974 v Angole (šedá silueta). Při výšce kolem 4 metrů a délce těla téměř 6 metrů vážil tento obr zhruba 10 400 kilogramů. Kredit: Steveoc 86, Wikipedie (CC BY-SA 4.0)

———

Navíc se začíná ukazovat, že největším známým suchozemským savcem v dějinách života na Zemi nebyl obří „bezrohý nosorožec“ Paraceratherium s výškou hřbetu kolem 480 cm a hmotností zhruba 17 tun (jak bylo dosud dlouhodobě uváděno)[11], ale jeden z obřích vyhynulých chobotnatců, konkrétně asijský druh Palaeoloxodon namadicus, formálně popsaný již roku 1846. Tento obří savec žil v období pozdního pleistocénu na území východní Asie od Indie až po Japonsko a vyhynul zhruba před 24 000 lety. O jeho rozměrech svědčí i dochované stehenní kosti o délce 160 cm, které nasvědčují výšce 4,5 metru a hmotnosti kolem 15 tun. Jedna nekompletní stehenní kost by však měřila zhruba 190 cm, což nasvědčuje celkové výšce hřbetu 5,2 metru a hmotnosti zhruba 22 tun. V tom případě by P. namadicus překonával největší objevené jedince paraceratérií zhruba o pět tun. Další gigantické formy chobotnatců, jako byl druh Deinotherium „thraceiensis“, Elephas recki nebo Mammuthus trogontherii, dosahovaly výšky mezi 4 a 4,5 metry a hmotnosti zhruba mezi 12 a 16 tunami. P. namadicus je tedy v současnosti největším známým suchozemským savcem, který se svou hmotností vyrovnal i středně velkým sauropodům (jako byly menší druhy rodů Diplodocus, Mamenchisaurus, Apatosaurus nebo Camarasaurus).[12] Přesto byl podstatně méně hmotný než největší sauropodní titanosauři, z nichž rekordmanem je zatím stále druh Argentinosaurus huinculensis.[13] Ten vážil podle různých odhadů asi 3 až 5krát více (66 až 110 tun) než dospělý P. namadicus, pro přesnější odhady bychom ale museli mít k dispozici kompletnější fosilie obou vyhynulých obratlovců (zejména pak argentinosaura).[14] Nicméně fakt, že pleistocénní chobotnatec dosahoval dvojnásobné hmotnosti oproti největšímu známému jedinci slona afrického, je jistě také hodný úcty.

———

Fragment fosilní stehenní kosti druhu Palaeoloxodon namadicus. Nejdelší objevený exemplář by v kompletním stavu měřil na délku asi 1,9 metru a blížil by se tak velikosti femurů obřích sauropodů. Původce takové kosti by zřejmě měřil v nejvyšším bodě hřbetu přes 5 metrů a vážil by kolem 22 tun. Jednalo by se tak o největšího známého suchozemského savce v dějinách života na Zemi. Kredit: Ghedoghedo, Wikipedie (CC BY-SA 3.0)

———

Short Summary in English: The largest known individual of an African elephant stood 3.96 m at the shoulder and weighed 10.4 tonnes, which is comparable to the largest known theropod individuals. The largest known proboscidean was Pleistocene Palaeoloxodon namadicus, 5.2 m tall at the shoulder and weighing about 22 tonnes.

———

Odkazy:

https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_largest_mammals#Elephants,_mammoths,_and_mastodons_(Proboscidea)

https://en.wikipedia.org/wiki/African_elephant

https://en.wikipedia.org/wiki/Palaeoloxodon_namadicus

https://www.nationalgeographic.com/science/phenomena/2015/07/14/the-largest-beasts-to-walk-the-earth/

———

[1] Hanks, J. (1972). „Growth of the African elephant (Loxodonta africana)“. East African Wildlife Journal. 10 (4): 251–272. doi: 10.1111/j.1365-2028.1972.tb00870.x

[2] Therrien, F.; Henderson, D.M. (2007). „My theropod is bigger than yours…or not: estimating body size from skull length in theropods“. Journal of Vertebrate Paleontology. 27 (1): 108–115. doi: 10.1671/0272-4634(2007)27[108:MTIBTY]2.0.CO;2

[3] „Assessment and Update Status Report on the Blue Whale Balaenoptera musculus“ (PDF). Committee on the Status of Endangered Wildlife in Canada. 2002.

[4] Ward, R., Best, A. A., and Raw, W. G. (1975). Rowland Ward’s Records of Big Game. 16th Edition. 537 str. Rowland Ward, London.

[5] Wood, G. L. (1982). The Guinness Book of Animals Facts and Feats. 252 str. Guinness Superlatives Ltd., Enfield. ISBN 978-0-85112-235-9.

[6] Shoshani, J.; et al. (1982). On the dissection of a female Asian elephant Elephas maximus maximus (Linnaeus 1758). Elephant 2: 3–93.

[7] Larramendi, A. (2016). „Shoulder height, body mass and shape of proboscideans“ (PDF). Acta Palaeontologica Polonica. 61 (3): 537–574. doi: 10.4202/app.00136.2014

[8] Hutchinson, J. R.; et al. (2011). „A Computational Analysis of Limb and Body Dimensions in Tyrannosaurus rex with Implications for Locomotion, Ontogeny, and Growth“. PLoS ONE. 6 (10): e26037. doi: 10.1371/journal.pone.0026037

[9] Lister, A.; Bahn, P. (2007). Mammoths – Giants of the Ice Age (3 ed.). London: Frances Lincoln. ISBN 978-0-520-26160-0.

[10] Larramendi, A. (2016). „Shoulder height, body mass and shape of proboscideans“ (PDF). Acta Palaeontologica Polonica. 61 (3): 537–574. doi: 10.4202/app.00136.2014

[11] Paul, G. S. (1997). „Dinosaur models: The good, the bad, and using them to estimate the mass of dinosaurs“ (PDF). Dinofest International Proceedings: 129–142.

[12] Holtz, Thomas R., Jr.; Rey, Luis V. (2007). Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages (Aktualizovaný internetový dodatek). New York: Random House. ISBN 978-0-375-82419-7.

[13] Benson, R. B. J.; et al. (2014). Rates of Dinosaur Body Mass Evolution Indicate 170 Million Years of Sustained Ecological Innovation on the Avian Stem Lineage. PLoS Biology, 12(5), e1001853. doi: http://doi.org/10.1371/journal.pbio.1001853

[14] González Riga, Bernardo J.; et al. (2016). „A gigantic new dinosaur from Argentina and the evolution of the sauropod hind foot„. Scientific Reports. 6: 19165. doi: 10.1038/srep19165

———

Leave a Comment

Filed under Jiné pravěké organizmy, O dinosaurech obecně, Rekordy a statistika, Spekulativní paleontologie

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *